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Canela, una especia muy antigua sus origenes y sus usos

Canela, una especia muy antigua sus origenes y sus usos

Texto del articulo

Definición de especia. Aderezo muy aromático de origen vegetal que se emplea en gastronomía para realzar el sabor de las comidas.
En este caso es la corteza de un árbol la que es utilizada para dichos fines.


Orígenes. La canela es una de las especias más antiguas que se conocen. Su nombre cintífico: Cinnamomun zeylanicum.
Proviene del sudeste del Asia tropical y en particular de Ceylan de Malasia y de Indonesia. Fue acaparada por los portugueses quienes la comercializaron hasta que fueron expulsados por los holandeses en 1636.

Aprovechándose de esta situación los holandeses comenzaron a cultivarla hasta 1796 pasando luego a ser dominio de la Companía de las Indias Orientales. Se trasladó entonces sus plantaciones a Java, India y las Antillas.
Hoy día la canela se produce en India, Malasia, Java, Madagascar, Brasil y Guyana. Siendo la de mayor consumo la que proviene de China y de Sri Lanka. Lo más importante es que esta especia hoy día está al alcance de todos ya que su precio es muy accesible.


Características del árbol de canela. Es un árbol laureáceo, perenne con hojas brillantes muy parecido al laurel y que alcanza en estado silvestre hasta 10 o 15 metros de altura.
Es de follaje tupido y se podan aquellos árboles más pequeños para que su cultivo se haga más rendidor.
Prefiere suelos arenosos y clima marítimo tropical.


Lo que se aprovecha de este árbol es su corteza interna muy aromática que es de donde se extrae la canela.
Se pelan y frotan las cortezas hasta separarlas y una vez separadas se vuelven a pelar.
Las cortezas se van enrollando una dentro de la otra formando una barra de aproximadamente un metro de largo.
Se dejan secar y blanquear antes de comercializarlas.


En la edad media la canela se utilizada para mejorar el sabor de los vinos y al expandirse, su uso se fue intensificando aplicándose en diversas comidas.
Es muy utilizada en repostería, como tortas, budines, cremas, buñuelos y galletitas además del tradicional arroz con leche.
También para aromatizar dulces o en el proceso de fabricación del chocolate y para dar fragancias a las conservas de frutas.
En otros usos se emplea para perfumar ambientes en la aromatización de tabaco para pipa y en licores.

Para conservar su sabor durante mucho tiempo se deberá guardar en frascos con cierre hermético para que no pierda su aroma


Cosas de la canela que hay que saber. Desde el punto de vista medicinal estimula las actividades gástricas y digestivas y como conservante es un buen antiséptico y antifúngico.
La canela cuanto más pálida mejor es su calidad. El tiempo altera su aroma y color.


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